Gli astronomi hanno finalmente trovato un pianeta roccioso con un’atmosfera

WASHINGTON – Gli astronomi cercano da anni pianeti rocciosi al di fuori del nostro sistema solare dotati di un’atmosfera, ritenuta essenziale per ogni possibilità di vita. Sembra che finalmente ne abbiano trovato uno. Tuttavia, ha una superficie di roccia fusa, non promettente per l’abitazione.

Mercoledì il pianeta è una “super-Terra” – un mondo roccioso più grande del nostro pianeta ma più piccolo di Nettuno – e orbita pericolosamente attorno a una stella più debole e leggermente meno massiccia del nostro Sole. un’ora o giù di lì.

Le osservazioni a infrarossi effettuate con due strumenti sul telescopio spaziale James Webb indicano la presenza di un’atmosfera sostanziale e inospitale, forse costantemente rifornita dai gas rilasciati da un vasto oceano di magma.

“L’atmosfera è composta principalmente da anidride carbonica o monossido di carbonio, ma può contenere anche altri gas come vapore acqueo e anidride solforosa. Le osservazioni attuali non indicano l’esatta composizione atmosferica”, ha affermato Renyu Hu, scienziato planetario del Jet Propulsion Laboratory e Caltech della NASA. . , autore principale dello studio pubblicato sulla rivista Nature.

Anche i dati web non chiariscono lo spessore dell’atmosfera. Potrebbe essere spesso quanto la Terra o addirittura più spesso di Venere, la cui atmosfera tossica è la più densa del nostro sistema solare.

Chiamato 55 Cancri e o Janssen, il pianeta è circa 8,8 volte la dimensione della Terra e due volte il diametro del nostro pianeta. Orbita attorno alla sua stella a circa 25 della distanza tra il pianeta più interno del nostro sistema solare, Mercurio, e il Sole. Di conseguenza, la sua temperatura superficiale è di circa 3.140 gradi Fahrenheit.

“In effetti, è uno dei pianeti rocciosi più caldi”, ha detto il coautore dello studio Bryce-Oliver Demory, astrofisico del Centro per lo spazio e la vita dell’Università di Berna in Svizzera, usando il termine per i pianeti al di fuori del nostro sistema solare. “Ci sono posti di vacanza migliori nella nostra galassia.”

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Il pianeta è probabilmente bloccato in base alle maree, il che significa che ha sempre lo stesso lato rivolto verso la sua stella come la Luna ha verso la Terra. Il pianeta si trova a 41 anni luce dalla Terra nella nostra galassia, la Via Lattea, nella costellazione del Cancro. Un anno luce è la distanza percorsa dalla luce in un anno, 5,9 trilioni di miglia. È noto che altri quattro pianeti, tutti giganti gassosi, orbitano attorno alla sua stella ospite.

Quella stella è legata gravitazionalmente a un’altra stella in un sistema binario. L’altra è una nana rossa, un tipo di stella normale molto più piccola. La distanza tra questi partner è 1.000 volte maggiore della distanza tra la Terra e il Sole e la luce impiega sei giorni per viaggiare dall’uno all’altro.


La nostra galassia potrebbe avere luoghi di vacanza migliori.

-Bryce-Olivier Demory, Università di Berna


Dopo tutte le loro ricerche, si scopre che l’esopianeta roccioso su cui gli scienziati hanno finalmente trovato prove di un’atmosfera potrebbe non esistere nemmeno. Essendo così vicino alla sua stella, qualsiasi atmosfera deve essere spazzata via dalla radiazione stellare e dai venti. Ma i gas disciolti nel vasto oceano vulcanico che si ritiene ricopra il pianeta potrebbero essere gorgogliati fino a riempire l’atmosfera, ha detto Hu.

“Questo pianeta non può essere abitabile”, ha detto Hu, perché è troppo caldo per contenere acqua liquida, considerata un prerequisito per la vita.

Tutti i precedenti esopianeti dotati di atmosfera erano pianeti gassosi, non rocce. Trovare una roccia dotata di atmosfera rappresenta un progresso poiché il Web allarga i confini della ricerca sugli esopianeti.

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Sulla Terra, l’atmosfera riscalda il pianeta, contiene l’ossigeno che le persone respirano, protegge dalle radiazioni solari e crea la pressione necessaria per sostenere l’acqua liquida sulla superficie del pianeta.

“Sulla Terra, l’atmosfera è fondamentale per la vita”, ha detto Temori. “Questo risultato di 55 Cnc e ci dà speranza che indagini simili possano essere effettuate su pianeti più freddi di 55 Cnc e, che potrebbero supportare acqua liquida sulle loro superfici. Ma non siamo ancora arrivati ​​a quel punto.”

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