I Kazan tornarono a Khan Yunis, devastati al di là del riconoscimento

Dopo che Israele ha ritirato le sue forze dalla più grande città di Khan Younis, nel sud di Gaza, questo fine settimana, i civili hanno cominciato a tornare. Ma dopo quattro mesi di guerra, ciò che trovarono non era il posto che avevano lasciato.

“Non riesco a riconoscere il posto”, ha detto lunedì in un'intervista telefonica un operatore umanitario palestinese, che ha parlato in condizione di anonimato perché non era autorizzato a parlare con i giornalisti. “Anche le strade non esistono più.”

La sua casa, ha detto, “è scomparsa”. Al suo posto c'erano mucchi di tondo per cemento armato e cemento. Niente è stato risparmiato: la casa, secondo le sue stime, era stata colpita da un attacco aereo e poi rasa al suolo. Altre case furono bruciate.

I residenti sono tornati nella devastata Khan Yunis il 7 aprile dopo che Israele ha ritirato tutte le brigate tranne una dal sud di Gaza. (Video: Reuters)

Domenica 7 ottobre, in occasione del sesto anniversario dell’attacco a Israele e dell’inizio della devastante guerra che ne seguì, le Forze di Difesa Israeliane hanno dichiarato in un comunicato che avrebbero ritirato tutte le forze tranne una dal sud di Gaza. Un’apparente svolta nel conflitto.

Anche se i residenti di Khan Yunis stanno ancora tornando a casa, la situazione non è tornata alla normalità. Secondo il Ministero della Sanità di Gaza, che non distingue tra civili e militanti, ma afferma che la maggior parte dei morti sono donne e bambini, finora sono state uccise più di 33.000 persone nel conflitto a Gaza. Le immagini satellitari delle Nazioni Unite hanno rilevato 12.710 edifici distrutti nella città, seconda solo a Gaza City.

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Il Ministero della Difesa Civile di Gaza ha dichiarato lunedì che finora sono stati trovati 28 corpi in decomposizione intorno a Khan Younis.

L'ospedale Nasser, il principale centro medico della città, era ancora in piedi, ma il suo interno era stato distrutto. Detriti, auto e camion schiacciati e ribaltati ricoprivano le strade circostanti.

L'operatore umanitario ha preso in prestito la jeep di suo cognato per andare domenica dalla città costiera di Mawasi a Khan Younis, dove lui, sua moglie e sei figli sono fuggiti spaventati nel loro precedente rifugio di Rafah il mese scorso. Il prossimo obiettivo di Israele.

Ha detto che l’entità del danno ha reso difficile la navigazione. Ha fermato altre auto e passanti per raggiungere la sua zona. Vecchie strade che conosceva bene erano state distrutte da attacchi aerei o bloccate dalle macerie, ha detto. Ha fatto una deviazione e ogni tanto ha trovato nuove mezze strade create dai carri armati israeliani.

Quando arrivò, aveva il cuore pesante. “Era un disastro totale”, ha detto del suo quartiere: “Non solo è stato demolito, è stato mutilato al di là del riconoscimento”.

Khan Yunis ospitava circa 400.000 persone. Era il centro economico del sud di Gaza e aveva una ricca storia culturale.

La città si è riempita di sfollati dopo che Israele ha avvertito i residenti del nord densamente popolato di Gaza di andarsene il 12 ottobre. Due settimane dopo, dopo aver condotto attacchi aerei nel nord, Israele ha lanciato la sua invasione di terra.

Khan Yunis aveva un ruolo importante nelle ambizioni militari di Israele. È il luogo di nascita di Yehia Shinwar, il leader di Hamas nella Striscia di Gaza. Funzionari israeliani affermano che la città è una roccaforte di Hamas e che Sinwar Khan è rintanato a Yunis.

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Il 4 dicembre, le forze israeliane sono entrate nella città di Rafah, al confine meridionale, esortando i civili che erano fuggiti a Khan Yunis a intervenire.

Circa la metà della popolazione prebellica di Gaza è stipata a Rafah, che ha gonfiato la popolazione prebellica della piccola città con le sue tendopoli. Ma nonostante gli avvertimenti da parte dell’esercito israeliano su una possibile offensiva di Rafah – che il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu ha detto lunedì nei commenti che deve continuare “per ottenere la vittoria” – alcuni hanno troppa paura per tornare.

“Stiamo davvero vivendo i giorni peggiori della nostra vita” dall'inizio della guerra, ha detto Muhammad al-Atrash, un 44enne padre di tre figli di Khan Yunis che ora vive in una tenda a Rafah. “Otteniamo tutto attraverso la sofferenza. Dipendiamo dai cibi in scatola come cibo. Viviamo in costante preoccupazione e paura.

Al-Atrash ha detto domenica che l'operazione militare a Khan Yunis ha reso la casa della famiglia “invivibile”. “Tutte le porte e le finestre erano rotte. I muri si stanno sgretolando. Non abbiamo mai vissuto in sicurezza”.

L'operatrice umanitaria ha detto che tornare a casa sua a Khan Younis le ha causato dolore personale e non poteva sopportare di tornarci.

“I miei figli e mia moglie hanno insistito per venire oggi”, ha detto lunedì. “Mi hanno chiesto di venire con loro e ho detto di no.”

Ha cercato di impedire loro di andare. Hanno comunque noleggiato un taxi. “Non ne verrà fuori nulla di buono”, ha detto.

Jennifer Hassan e Lear Soroka hanno contribuito a questo rapporto.

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