Il mondo ha accettato di vietare questo pericoloso inquinante e la cosa sta funzionando

Per la prima volta, i ricercatori hanno rilevato un calo significativo dei livelli di idroclorofluorocarburi nell’atmosfera, gas nocivi che riducono lo strato di ozono e riscaldano il pianeta.

Gli scienziati prevedono che le concentrazioni globali raggiungeranno il picco nel 2021, quasi 30 anni dopo che i paesi hanno deciso di eliminare gradualmente queste sostanze chimiche, ampiamente utilizzate nel condizionamento dell’aria e nella refrigerazione. Da allora, secondo i risultati, il potenziale di riduzione dello strato di ozono degli HCFC nell’atmosfera è diminuito di circa tre, un quarto di punto percentuale. Pubblicato martedì Sulla rivista Nature Climate Change.

Anche se piccolo, questo declino arriverà prima del previsto, dicono gli scienziati, e rappresenta una pietra miliare significativa nello sforzo internazionale per proteggere lo strato della stratosfera terrestre che blocca la pericolosa luce solare ultravioletta.

Mentre l’umanità lotta per frenare l’inquinamento da gas serra, che ha già aumentato la temperatura globale a livelli record, gli scienziati affermano che il progresso degli HCFC è un segnale di speranza.

“Si tratta di una straordinaria storia di successo che mostra come le politiche globali proteggano il pianeta”, ha affermato lo scienziato del clima Veerabhadran Ramanathan dell’Università della California, San Diego e della Cornell University, che non è stato coinvolto nel nuovo studio.

50 anni fa, i ricercatori si resero conto che un buco nello strato di ozono sopra l’Antartide permetteva alle radiazioni cancerogene di raggiungere la superficie terrestre. erano i principali colpevoli Clorofluorocarburi (CFC), che distruggono migliaia di molecole di ozono con un atomo di cloro e rimangono nell’atmosfera per centinaia di anni.

La scoperta spinse i paesi a firmare il Protocollo di Montreal del 1987, accettando di eliminare gradualmente la produzione di CFC. Secondo i termini dell’accordo, i paesi ricchi innanzitutto fermeranno la produzione e forniranno assistenza finanziaria e tecnica ai paesi a basso reddito che abbandoneranno le sostanze chimiche inquinanti. Dal 2010 la produzione di CFC è vietata in tutto il mondo.

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Ma i sostituti più comuni sono gli HCFC, composti che hanno un decimo del potenziale di riduzione dell’ozono dei CFC, ma possono comunque causare danni significativi. L’HCFC più comunemente utilizzato ha una capacità di intrappolare il calore pari a circa 2.000 volte quella dell’anidride carbonica su un periodo di 100 anni. Così nel 1992 i paesi hanno deciso di eliminare gradualmente anche queste sostanze chimiche.

“Questa transizione ha avuto molto successo”, ha affermato Luke Western, ricercatore dell’Università di Bristol, autore principale dello studio Nature Climate Change.

Le Nazioni Unite stimano che nel 1990 il mondo controllasse il 98% delle sostanze che riducono lo strato di ozono. Questi limiti alla produzione impiegheranno decenni per tradursi in meno prodotti e meno HCFC nell’atmosfera. Ma la ricerca occidentale, basata sui dati di due programmi globali di monitoraggio dell’aria, mostra che il punto di svolta è finalmente arrivato.

Il contributo degli HCFC al cambiamento climatico è salito a circa 0,05 gradi Celsius (quasi un decimo di grado Fahrenheit) e si prevede che la loro abbondanza nell’atmosfera ritornerà ai livelli del 1980 entro il 2080.

“Questa pietra miliare è una testimonianza del potere della cooperazione internazionale”, ha affermato Avisa Mahabhadra, direttrice della campagna sul clima dell’Environmental Intelligence Agency. “Per me significa la possibilità di fare molto di più e mi dà speranza per il clima.”

Mahapatra ha affermato che il successo del Protocollo di Montreal stimolerebbe gli sforzi per frenare l’inquinamento che riscalda il pianeta – un’altra pietra miliare raggiunta lo scorso anno. Riconoscendo le esigenze di ciascun paese e fissando obiettivi chiari e realizzabili, l’accordo ha stimolato le persone ad agire su ciò che restava, ha affermato. L’unico trattato firmato da tutti i paesi della terra. Si ritiene che abbia contribuito a evitare il mondo Milioni di casi di cancro alla pelle E una taglia gradi Celsius interi (1,8 gradi Fahrenheit) riscaldamento.

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Ma il Mahabharata disse che il lavoro non era stato portato a termine. Poiché gli HCFC erano un sostituto difettoso dei CFC, ora sono stati sostituiti da una nuova classe di refrigeranti – gli idrofluorocarburi (HFC) – che sono considerati “super inquinanti” climatici. Sebbene il Protocollo di Montreal sia stato rivisto nel 2016, richiedeva una riduzione dell’uso degli HFC, che sono spesso utilizzati nei refrigeranti, nei frigoriferi e negli isolamenti.

In definitiva, ha affermato Western, l’abbandono dei combustibili fossili sarà più complicato che limitare la produzione di sostanze che distruggono lo strato di ozono. Il Protocollo di Montreal ha interessato relativamente poco l’industria e ha richiesto alle aziende di modificare solo i loro prodotti e non l’intera attività.

Con il cambiamento climatico, “in un certo senso ti trovi di fronte a una grande bestia”, ha detto Western.

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