Il morbo di Alzheimer tra gli anziani è più comune in queste parti degli Stati Uniti, mostrano i primi dati nel suo genere



Cnn

Gli adulti più anziani che vivono nelle regioni orientali e sud-orientali degli Stati Uniti hanno maggiori probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer, secondo nuovi dati condivisi alla conferenza internazionale dell’Associazione Alzheimer.

IL Rapporto Fornisce le prime stime a livello di contea della prevalenza della malattia di Alzheimer negli Stati Uniti. I ricercatori hanno utilizzato i dati di migliaia di persone che hanno partecipato al Chicago Health and Aging Project per valutare i fattori di rischio demografici per l’Alzheimer, tra cui età, sesso e razza.

Queste stime sulla popolazione suggeriscono che i tassi di Alzheimer sono più alti nella contea di Miami-Dade, a Baltimora e nel Bronx, dove un anziano su 6 ha la malattia. Per quanto riguarda lo stato, il Maryland ha la più alta incidenza, seguito da New York e Mississippi.

Gli esperti affermano che i risultati potrebbero aiutare i leader e le organizzazioni della sanità pubblica a sostenere meglio i milioni di persone che vivono con la malattia e a pianificare l’invecchiamento della popolazione.

“Avere queste informazioni è davvero utile perché penso che aggiunga urgenza al lavoro che stiamo facendo”, ha detto la dottoressa Halima Amjad, geriatra della Johns Hopkins Medicine e presidente del Consiglio per l’Alzheimer del governo dello stato del Maryland. Non è impegnata negli studi.

“Per la demenza, molta protezione e sostegno – attraverso la legislazione o i programmi – spesso avviene a livello statale e locale, non a livello nazionale”, ha detto Amjad. L’anno scorso è stato il primo anno in cui il budget statale del Maryland si è concentrato sulla cura della demenza, circa 3,5 milioni di dollari, ha detto. “Quindi dobbiamo concentrarci su questo pianificando a livello di sanità pubblica, sostenendo quel programma con finanziamenti e migliorando l’assistenza e il supporto disponibili”.

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L’utilizzo di fattori di rischio basati sulla popolazione per stimare la prevalenza della malattia di Alzheimer può catturare meglio l’intero carico della malattia di quanto si possa trovare nelle cartelle cliniche.

“La metà, o anche più della metà, delle persone che vivono con il morbo di Alzheimer e le relative demenze non sono in realtà diagnosticate”, ha detto Amjad. “Il motivo per cui accade è complicato. A volte gli individui e le famiglie non la riconoscono come demenza. La confonde con il normale invecchiamento. E sappiamo che i medici non sempre lo chiedono, quindi non si presenta fino a quando la famiglia non lo porta E i medici possono essere riluttanti a fare e condividere la diagnosi “.

Il rischio di malattia di Alzheimer aumenta significativamente con l’età. Secondo il rapporto, le persone di età compresa tra 75 e 79 anni hanno una probabilità tre volte maggiore di contrarre la malattia rispetto a quelle di età compresa tra 65 e 69 anni e le percentuali sono 15 volte più elevate tra quelle di età pari o superiore a 85 anni.

I tassi tra le donne anziane sono circa il 13% superiori a quelli tra gli uomini anziani e i tassi tra gli anziani neri sono 2,5 volte superiori a quelli tra gli anziani bianchi.

L’assistente commissario del dipartimento della salute di Baltimora James McGill, che guida il programma per l’Alzheimer della città, ha detto che le stime non lo hanno particolarmente sorpreso.

“Questa è una città a maggioranza nera, e la causa principale di tutto questo sono decenni di segregazione nei quartieri della città”, ha detto. La mancanza di assistenza sanitaria, un’alimentazione sana, quartieri pedonali e maggiori disparità di salute hanno contribuito a malattie croniche come il diabete e l’ipertensione, che possono aumentare il rischio di Alzheimer e demenze correlate.

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“La ricerca indica che la demenza è in realtà associata a stili di vita sani, quindi devi portarlo nel vicinato”, ha detto McGill. La sensibilizzazione in quelle comunità può aiutare le persone a comprendere e ad accedere alle risorse a loro disposizione per ridurre il rischio.

“Disporre di dati a livello di comunità ci aiuta a educare le persone in quelle comunità e a sostenere questo caso”, ha affermato.

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