Il processo antitrust di Google si conclude con le argomentazioni finali

La più grande sfida mai affrontata dall’America al vasto potere dei giganti tecnologici di oggi ha raggiunto il suo culmine.

Giovedì e venerdì, gli avvocati del Dipartimento di Giustizia, i pubblici ministeri e Google presenteranno le loro argomentazioni conclusive nel caso durato un anno: US et al. v. Google – sulla questione se il colosso della tecnologia abbia violato le leggi antitrust federali per mantenere il suo dominio nella ricerca online.

Il governo sostiene che Google abbia fatto una concorrenza sleale quando ha pagato miliardi di dollari ad Apple e ad altre aziende per gestire automaticamente le ricerche su smartphone e browser web. Google insiste affinché i consumatori utilizzino il suo motore di ricerca perché è il prodotto migliore.

Nelle prossime settimane o mesi, il giudice che sovrintende al processo presso la corte distrettuale degli Stati Uniti per il Distretto di Columbia, Amit B. Mehta potrebbe emettere una sentenza che potrebbe cambiare il modo in cui Google fa affari o smembrare l’azienda – o liberarla. Un genio tecnico assoluto. Molti esperti pessimisti si aspettano che finisca da qualche parte nel mezzo, escludendo solo alcune delle tattiche di Google.

I test rappresentano la sfida più grande fino ad oggi per l’enorme potere delle aziende tecnologiche di oggi, definendo un’era in cui miliardi di persone in tutto il mondo dipendono dai loro prodotti per le informazioni, l’interazione sociale e il commercio. Negli ultimi anni le autorità di regolamentazione statunitensi hanno citato in giudizio Apple, Amazon e Meta per comportamento monopolistico e il caso di Google potrebbe costituire un precedente legale per il gruppo.

“Questa sarà la decisione più importante e il test antitrust più importante del 21° secolo”, ha affermato Rebecca Ha Allensworth, professoressa della Vanderbilt Law School che studia antitrust. “Questo è il primo dei principali casi antitrust contro le grandi piattaforme tecnologiche ad essere processato, quindi è un indicatore significativo.”

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Il Dipartimento di Giustizia ha rifiutato di commentare. Un portavoce di Google ha sottolineato una precedente dichiarazione di uno dei dirigenti dell'azienda secondo cui la prova del test era che “le persone hanno molte scelte quando cercano informazioni online e usano Google perché è utile”.

Al centro del caso c’è il dominio di Google nella ricerca online, che genera profitti miliardari ogni anno. Secondo il Dipartimento di Giustizia, il motore di ricerca di Google guida quasi il 90% delle ricerche su Internet.

L'azienda ha speso 26,3 miliardi di dollari solo nel 2021 per renderlo il motore di ricerca predefinito in browser come Safari di Apple e Firefox di Mozilla, il che significa che viene selezionato automaticamente per gli utenti, in base alle informazioni fornite nel test. La quota di Apple ammonta a circa 18 miliardi di dollari, ha riferito il New York Times.

Quando il Dipartimento di Giustizia ha citato in giudizio Google nel 2020, ha sostenuto che gli accordi erano progettati per proteggere il monopolio delle sue attività di ricerca e danneggiare la capacità di altre società come Microsoft e DuckDuckGo di competere.

Pochi mesi dopo la presentazione della causa federale, un gruppo di procuratori generali statali ha intentato una propria causa antitrust sull'attività di ricerca di Google e ha avanzato accuse simili. Il giudice Mehta ha ascoltato i casi insieme per più di 10 settimane lo scorso autunno.

I pubblici ministeri hanno interrogato esperti e dirigenti, tra cui il CEO di Google Sundar Pichai e il CEO di Microsoft Satya Nadella.

Sig. Nadella ha affermato che il dominio del concorrente ha reso Internet un “Google Web” e teme un futuro in cui Google utilizzerà tattiche simili per dominare il settore dell’intelligenza artificiale.

“Nonostante la mia eccitazione per l'introduzione di una nuova prospettiva nell'intelligenza artificiale, sono molto preoccupato che questo circolo vizioso in cui sono bloccato possa diventare ancora più vizioso”, ha affermato il Sig. Ha testimoniato Nadella.

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Il signor di Google Pichai in seguito testimoniò che l'azienda aveva creato una migliore esperienza per i consumatori su Internet con prodotti come il browser web Chrome, che utilizzava Google come motore di ricerca.

Dopo la conclusione delle argomentazioni, il giudice Mehta deciderà se Google ha il monopolio sui due prodotti in questione nel caso: motori di ricerca generici e annunci che compaiono nei risultati di ricerca. Per fare ciò, potrebbe esaminare la quota di mercato complessiva di Google e se i concorrenti possono interrompere il suo dominio sulla ricerca.

Successivamente, se dovesse stabilire che Google ha il potere monopolistico, il giudice Mehta deciderà se la società ha violato la legge stringendo accordi per impostare il motore di ricerca predefinito su smartphone e browser web per proteggere la propria quota di mercato.

Esperti legali dicono che potrebbe emettere una sentenza mista, che potrebbe includere il rigetto di alcune delle accuse del governo ma stabilendo che alcuni degli accordi e delle politiche evidenziati durante il processo costituiscono violazioni della legge.

Se il giudice decidesse in ogni caso contro Google, alla fine dovrà decidere come correggere il comportamento illegale, come ordinare alla società di porre fine ai suoi accordi sui motori di ricerca predefiniti con Apple e altri. Durante questa fase dell'udienza, sia Google che il governo avranno l'opportunità di presentare le loro argomentazioni al giudice Mehta su come risolvere al meglio eventuali problemi identificati nel caso.

Il giudice potrebbe anche guardare all’Unione Europea, dove Google nel 2019 ha dato agli utenti di smartphone la possibilità di scegliere il proprio motore di ricerca predefinito, nel tentativo di conformarsi alla precedente sentenza antitrust delle autorità di regolamentazione contro la società. Sebbene in teoria offra alle società di ricerca più piccole più spazio per competere con Google, molti concorrenti lamentano che non funziona.

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Anche se il governo non ha ancora rivelato cosa potrebbe chiedere il giudice se decidesse a suo favore, al giudice Mehta potrebbe essere chiesto di apportare modifiche strutturali all'attività di Google, ad esempio, smembrando una divisione che consente all'azienda di acquisire query di ricerca come Chrome. . navigatore. Gli esperti dicono che sarebbe un’opzione molto sorprendente.

“Penso che sia improbabile che il Dipartimento di Giustizia cercherà una sorta di separazione qui”, ha detto Bill Baer, ​​ex capo della divisione antitrust del Dipartimento di Giustizia. “È molto probabile che in futuro ci sarà qualche forma di restrizione sul comportamento di Google.”

Alla fine degli anni '90, il Dipartimento di Giustizia lanciò una lunga sfida antitrust al dominio di Microsoft, affermando di aver usato il suo potere sui sistemi operativi per bloccare alcuni dei primi browser Internet. Alla fine l'azienda raggiunse un accordo con il governo, accettando di dare ai produttori di computer più opzioni per fornire software che non aveva sviluppato. Gli standard legali di quel caso sono stati citati più volte durante il processo Google.

Ora, il giudice Mehta potrebbe modellare in modo simile l’industria tecnologica e gli sforzi normativi più ampi per frenare le sue tattiche.

Sig. Ha detto Baer. Questo non vale solo per il motore di ricerca di Google. L'App Store di Apple, il Marketplace di Amazon e i numerosi social network di Meta sono tutte piattaforme e molte devono affrontare questioni antitrust.

I fatti sono un po’ diversi”, ha affermato il sig. Ha detto Baer. “Ma fondamentalmente c'è molto in comune: fino a che punto il tuo comportamento volto ad evitare i concorrenti costituisce un tentativo illegale di mantenere la tua posizione di monopolio?”

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