La Casa Bianca vuole che la Luna abbia un proprio fuso orario

  • Di Esmé Stallard
  • Corrispondente su clima e scienza, BBC News

fonte dell'immagine, Islam Togru/Anatolu tramite Getty Images

La Casa Bianca vuole che l'agenzia spaziale statunitense NASA crei un nuovo fuso orario per la Luna: Coordinated Lunar Time (CLT).

A causa della diversa intensità del campo gravitazionale sulla Luna, il tempo lì scorre più velocemente rispetto alla Terra: 58,7 microsecondi ogni giorno.

Potrebbe non sembrare molto, ma può avere un impatto significativo quando si tenta di sincronizzare la navicella spaziale.

Il governo degli Stati Uniti spera che la nuova cronologia aiuterà a coordinare gli sforzi nazionali e privati ​​per raggiungere la Luna.

La professoressa Catherine Heymans, astronoma reale della Scozia, ha dichiarato al programma Today della BBC Radio 4: “Questo principio fondamentale della gravità nel nostro universo ha un'importante conseguenza: il tempo scorre in modo diverso nelle diverse parti dell'universo.

“La gravità sulla Luna è un po' più debole e gli orologi funzionano diversamente.”

Il tempo sulla Terra è attualmente misurato da centinaia di orologi atomici situati attorno al nostro pianeta, che misurano il cambiamento dello stato energetico degli atomi per registrarli ogni nanosecondo. Se venissero piazzati sulla Luna, correrebbero più veloci di un secondo per più di 50 anni.

“L'orologio atomico sulla Luna ticchetta a una velocità diversa rispetto all'orologio sulla Terra”, ha affermato Kevin Goggins, il massimo ufficiale delle comunicazioni e della navigazione della NASA.

“Quando vai su un altro corpo, come la Luna o Marte, ognuno riceve il proprio battito cardiaco”, ha detto.

fonte dell'immagine, Bettman/Getty Images

didascalia dell'immagine,

Uno dei primi orologi atomici “maser” della metà degli anni '50

Ma la NASA non è l’unica a cercare di rendere il tempo lunare una realtà. Anche l'Agenzia spaziale europea sta sviluppando da tempo un nuovo sistema orario. Deve esserci un accordo tra i paesi e un organismo di coordinamento centralizzato: attualmente questo viene fatto dall'Ufficio internazionale dei pesi e delle misure per il tempo della Terra.

Attualmente sulla Stazione Spaziale Internazionale viene utilizzato il Tempo Coordinato Universale perché è più breve in orbita. Un altro aspetto su cui i paesi devono concordare è dove inizia la nuova scadenza e dove si estende.

Gli Stati Uniti vogliono che il CLT sia pronto a mandare l’uomo sulla Luna entro il 2026.

Artemis-3 sarà la prima missione a tornare sulla superficie lunare dopo l'Apollo 17 del 1972. È destinato ad atterrare sul polo sud della Luna, che si ritiene contenga vaste riserve di ghiaccio d'acqua in crateri che non vedono mai la luce del sole.

Localizzare e gestire questa missione richiede un'estrema precisione fino al nanosecondo e gli errori nella navigazione possono mettere in pericolo il veicolo spaziale che entra nell'orbita sbagliata.

Ma Artemis-3 è solo una delle tante missioni nazionali pianificate e sforzi individuali sulla Luna. Se i tempi tra loro non sono sincronizzati, ciò può portare a difficoltà nella trasmissione di dati e comunicazioni tra il veicolo spaziale, i satelliti e la Terra.

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