La tripla doppia dominante di Nikola Jokic porta i Nuggets sui Lakers

Om YoungmisukScrittore personale ESPN17 maggio 2023, 02:37 ET3 minuti di lettura

DENVER – Nikola Jokic ha detto che non ha una strategia contro Anthony Davis.

Ma non ci è voluto molto perché i Los Angeles Lakers vedessero il progetto di Jokic in Gara 1 martedì sera. La superstar dei Denver Nuggets si è rivelata più aggressiva, reintroducendosi a LeBron James e Davis nelle finali della Western Conference, ma questa volta con il due volte MVP al vertice del suo gioco.

Jokic ha compilato la sua terza tripla doppia consecutiva nel terzo quarto e ha chiuso con 34 punti, 21 rimbalzi, 14 assist e due stoppate per aiutare i Nuggets a vincere 132-126 alla Ball Arena.

“Lui fa [look] “Molto semplice”, ha detto l’attaccante dei Nuggets Aaron Gordon Jokic di prendere tutto ciò che la difesa gli dà.[But also] Lo vede come miracoloso allo stesso tempo. Sembra ridicolo”.

Jokic è stato una forza, soprattutto sul vetro, dato che ha avuto sei rimbalzi offensivi solo nel primo quarto. I Lakers hanno totalizzato sei rimbalzi nel quarto come squadra. All’intervallo, Jokic ha superato l’intera squadra dei Lakers, 16-13.

In attacco, sembrava più aggressivo che mai, mettendo la palla a terra e guidando forte e veloce contro Davis e altri difensori dei Lakers. Ha piazzato Davis, si è girato a sinistra e ha guidato la linea di fondo per schiacciare il lungo uomo dei Lakers.

“Quando ha sentito di essere in copertura uno contro uno, ho pensato di venire a canestro nell’opposto, [Jokic used] Ha mostrato l’atletismo per finire nel traffico. È stato bello vedere”, ha detto l’allenatore di Denver Michael Malone.

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“Continuerà a farlo ad alto livello. Ma si è ripreso presto e penso che ci fosse un punto in questa partita, penso che fosse 22-3. Sarà sul vetro”.

Alla fine del terzo quarto, Jokic aveva 31 punti, 19 rimbalzi e 12 assist per aiutare Denver a portare fino a 21 punti. Ha dato ai Lakers quanto fosse dominante nel secondo turno quando ha segnato una media di 34,5 punti, 13,2 rimbalzi e 10,3 assist mentre tirava il 59,4% dal campo contro i Phoenix Suns.

“Bron può saltare più in alto di Jokic”, ha detto la guardia dei Nuggets ed ex Laker Kentavious Caldwell-Pope quando gli è stato chiesto della differenza tra le versatili triple-doppie di Jokic e quelle di James. “Questa è l’unica differenza che riesco a vedere. Adoro giocare con Jokic, il passante volenteroso, il lungo dominante. Guardarlo fare quello che fa fa impazzire tutti gli altri”.

Jokic ha seppellito una tripla da 28 piedi in faccia a Davis al cicalino del terzo quarto.

“Oh, a volte la fortuna è dalla nostra parte”, ha detto Jokic. “È stato sicuramente uno scatto pazzesco. Non è qualcosa su cui lavoro, ma sono contento che sia andato bene”.

Jokic ha effettuato 12 dei suoi primi 15 tiri, ma la sua squadra era troppo calda. Denver ha tirato il 56% dal campo e 12 su 24 da 3 a tre quarti.

Tuttavia, i Lakers hanno risposto. L’allenatore Darwin Hamm ha messo Rui Hachimura al posto di Jokic, e Davis ha vagato sulla difensiva invece di fare tutto il lavoro di Jokic. Dopo essere stati in svantaggio di 14 con 6:33 rimanenti, i Lakers hanno ridotto il deficit tre volte nel finale di 2:18.

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Ma Jokic ha superato Caldwell-Pope (21 punti) e ha segnato con un tiro di dita a 1:53 dalla fine. Quando i Lakers sono tornati a meno di tre, Jamal Murray (31 punti) ha rubato e Jokic ha segnato quattro tiri liberi per sigillare la partita.

Davis ha lottato contro Jokic, chiudendo con 40 punti e 10 rimbalzi. E James ha mancato di poco la sua tripla doppia con 26 punti, 12 rimbalzi e nove assist.

Secondo una ricerca di ESPN Stats & Information, Jokic è il primo giocatore nella storia post-stagionale della NBA a registrare più triple doppie da 30 punti dal 70% dal campo. Ora lo ha fatto nelle sue ultime due partite.

Jokic dovrebbe essere ancora migliore in Gara 2 dopo come i Lakers si sono ripresi in Gara 1.

“Preferirei di gran lunga ripulire le cose dopo una vittoria piuttosto che perdere nelle finali della Western Conference”, ha detto Malone. “Quindi lo prenderemo, ma c’è molto lavoro da fare.”

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