Le ondate di calore negli Stati Uniti e in Europa non si verificherebbero senza il cambiamento climatico, afferma uno studio

Le ondate di calore mortali e prolungate che hanno bruciato parti del Nord America e dell’Europa questo mese sono “quasi impossibili” senza il cambiamento climatico, afferma un’opinione. Un nuovo studio Pubblicato martedì.

Analisi Di Attributo meteorologico mondiale La rete conduce analisi rapide per determinare in che modo un’atmosfera calda influisce sugli eventi meteorologici estremi, esaminando dati meteorologici e simulazioni di modelli al computer e confrontando il clima odierno con i climi passati che hanno subito circa 1,2 gradi Celsius (2,2 gradi Fahrenheit) di riscaldamento dalla fine del 1800.

I risultati sono arrivati ​​con un promemoria che fa riflettere: le ondate di calore un tempo incomprensibili non solo si stanno verificando, ma stanno diventando più comuni.

“Non sono rari nel clima odierno”, ha detto in un’intervista Friedrich Otto, co-presidente del gruppo e scienziato del clima all’Imperial College di Londra. “Ciò che mi sorprende è che le persone siano così sorprese. È quello che ci aspettavamo”.

Non è insolito che vaste aree del pianeta sperimentino temperature a tre cifre quest’estate, infrangendo record di temperatura, minacciando raccolti e fauna selvatica e mettendo a rischio la salute di miliardi di persone ogni giorno.

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Almeno scientificamente, ha detto Otto, i risultati supportano un crescente consenso tra i ricercatori: mentre il mondo si riscalda, è più probabile che sperimentiamo ondate di calore, tempeste più forti e altri disastri alimentati dal clima.

Otto e ricercatori provenienti da Stati Uniti, Regno Unito e Paesi Bassi hanno cercato di misurare l’effetto del cambiamento climatico sulle ondate di calore emerse all’inizio di questo mese in tre regioni: il sud-ovest americano e parti del Messico, l’Europa meridionale e parte della Cina.

Utilizzando dati e simulazioni che confrontano il clima attuale con il passato, Hanno esaminato i periodi di luglio in cui il caldo era più intenso in ciascuna regione: 18 giorni in alcune parti degli Stati Uniti occidentali e del Messico, una settimana nell’Europa meridionale e 14 giorni nelle pianure della Cina.

Alla fine, hanno scoperto che è improbabile che le ondate di calore che hanno colpito l’Europa sudoccidentale e meridionale si verifichino in un mondo senza cambiamenti climatici. Un’ondata di caldo cinese ha circa 50 volte più probabilità di verificarsi a causa del riscaldamento globale, secondo lo studio, mentre le ondate di caldo europee e nordamericane sono almeno 1.000 volte più probabili.

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Data la tempistica rapida in cui è stato completato lo studio, i risultati non sono stati ancora sottoposti a revisione paritaria, ma il team ha utilizzato una serie di metodi sottoposti a revisione paritaria per descrivere l’impronta digitale del cambiamento climatico in ogni luogo.

Negli ultimi anni, il gruppo ha utilizzato tali metodi per identificare Dozzine Ondate di calore, precipitazioni estreme, cicloni, siccità e inondazioni stanno diventando sempre più frequenti o più frequenti a causa dei cambiamenti climatici. Alcuni, come l’ondata di caldo del Pacifico nord-occidentale del 2021 che ha ucciso centinaia di persone, si sono rivelati “praticamente impossibili” in un mondo inalterato dalle emissioni di gas serra.

Le ondate di caldo di questo mese sono state insolite per molto tempo e stanno diventando sempre più insolite.

Le ondate di calore come quella nello studio di martedì hanno una probabilità su 15 di verificarsi in un dato anno in Nord America, il 10% in un dato anno nell’Europa meridionale e circa il 20% in un dato anno in Cina, hanno affermato gli autori.

In ogni caso, le emissioni di gas serra causate dall’uomo hanno riscaldato l’ondata di caldo in modo diverso: circa 2,5 gradi Celsius (4,5 gradi Fahrenheit) per l’ondata di caldo europea, 2 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit) in Nord America e 1 gradi Celsius (1,8 gradi Fahrenheit) in Cina.

I ricercatori dietro lo studio di martedì hanno affermato di non aver esaminato in modo specifico il ruolo del modello climatico di El Niño che si è sviluppato quest’estate ed è noto per aumentare le temperature e alterare i modelli meteorologici. Ma hanno detto che i modelli climatici tengono conto di tali variazioni e qualsiasi ruolo che El Niño gioca nelle ondate di calore terrestri impallidisce rispetto a un’atmosfera che si riscalda.

“Anche se El Niño alimenta i numeri, il segnale rimane lo stesso”, ha affermato Mariam Zakaria, ricercatrice dell’Imperial College di Londra e coautrice dello studio. “Il segnale del cambiamento climatico è ancora chiaro”.

Nonostante le prove emergenti, In mostra a luglio, ha detto, “è quanto siano vulnerabili le nostre comunità a questi cambiamenti”.

Già, ha osservato il gruppo, gli Stati Uniti hanno registrato diversi decessi legati al caldo, anche tra i migranti che tentano di attraversare il confine dal Messico. Altri decessi sono stati segnalati in Spagna, Italia e altri paesi europei, oltre che in Cina. I ricoveri ospedalieri sono aumentati poiché i pazienti colpiti dal caldo cercano cure di emergenza, i lavoratori all’aperto soccombono a temperature estreme e il caldo inarrestabile ha aumentato la domanda di elettricità.

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“Ciò sottolinea la necessità che i nostri sistemi si adattino molto rapidamente perché i rischi stanno aumentando più velocemente di quanto possiamo adattarci”, ha detto lunedì ai giornalisti Julie Arrighi, direttrice del Centro climatico della Croce Rossa, che lavora per ridurre gli impatti di eventi meteorologici estremi sulle popolazioni vulnerabili.

Arrighi ha affermato che i leader locali e nazionali devono abbracciare un “cambiamento culturale” nel modo in cui pensano al caldo estremo e ai suoi pericoli. Man mano che le ondate di caldo peggiorano e diventano più comuni, è importante potenziare i sistemi di allarme, sviluppare programmi che forniscano alle persone luoghi freschi in cui fuggire e rafforzare la resilienza delle reti elettriche, delle forniture idriche e dei sistemi sanitari.

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno affermato con crescente fiducia che non solo si verificheranno eventi meteorologici più estremi in tutto il pianeta, ma la frequenza e l’intensità di tali disastri potrebbero peggiorare nel tempo.

Il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC), un raduno dei principali scienziati del clima del mondo, sostenuto dalle Nazioni Unite, ha scritto Nel suo rapporto più recente, “è quasi certo che gli estremi caldi (comprese le ondate di calore) sono diventati più frequenti e più intensi sulla maggior parte delle aree terrestri dagli anni ’50”.

Nel frattempo, ha scritto il team, l’incidenza del freddo estremo è “diventata sempre meno grave”.

In un precedente rapporto, l’IPCC ha sottolineato che gli episodi di caldo estremo in tutto il mondo “continueranno ad aumentare”. Anche se gli esseri umani riuscissero a mantenere il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius – l’obiettivo più ambizioso stabilito nell’accordo sul clima di Parigi del 2015 – è probabile che gli eventi di caldo estremo aumentino in futuro, affermano gli scienziati.

Se il mondo non riesce a smettere di riscaldare il pianeta, il problema non farà che peggiorare nel tempo. “Rispetto alle condizioni odierne, i cambiamenti estremi sarebbero di almeno 2 (gradi Celsius) e il riscaldamento globale quadruplicato di 3 (gradi Celsius), rispetto ai cambiamenti di 1,5 (gradi Celsius)”, ha scritto l’IPCC.

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Anche se non nello studio di martedì, il clima caldo che ha avvolto parti del pianeta nelle ultime settimane ha fornito l’ultima prova di quanto profondamente le cose stiano cambiando.

Luglio potrebbe finire per essere il mese più caldo sulla Terra da oltre 100.000 anni, dicono gli scienziati. Giorno dopo giorno, i record per la temperatura media globale annuale stanno diminuendo.

Per la maggior parte del mese, Phoenix ha sopportato massimi giornalieri superiori a 11°. Le temperature in una città cinese hanno raggiunto i 126 gradi Fahrenheit. In Medio Oriente, l’indice di calore ha raggiunto i 152 gradi Fahrenheit, spingendo il livello considerato il più estremo che il corpo umano possa sopportare.

Come le passate ondate di caldo, come uno stiramento brutale richiesto Con oltre 60.000 vite perse in tutta Europa la scorsa estate, la domanda ora è se i responsabili politici di tutto il mondo possano muoversi rapidamente – o mobilitare risorse – per aiutare le persone più a rischio a evitare la forma più mortale di condizioni meteorologiche estreme.

“La buona notizia sul calore è che conosciamo una varietà di adattamenti che possono aiutare”, ha detto Jane Baldwin, assistente professore di scienze dei geosistemi presso l’Università della California, Irvine, che non è stata coinvolta nello studio di martedì. “La cattiva notizia è che ci sono ancora molti posti in cui non li stiamo utilizzando appieno”.

Otto è fermamente convinto che le sorprendenti ondate di caldo delle ultime settimane, sebbene non insolite su un pianeta in fase di riscaldamento, non rappresentino una nuova realtà.

“Non sapremo quale sarà la nuova normalità fino a quando non smetteremo di bruciare combustibili fossili. Non siamo in un clima sostenibile”, ha affermato.

A meno che la traiettoria delle emissioni umane non venga drasticamente ridotta, i record di temperatura continueranno a scendere. Le ondate di calore diventano più intense e prolifiche, fornendo solo un assaggio di tratti caldi.

“Non è così che appariranno gli estremi in futuro”, ha detto Otto. “Potrebbe anche essere un anno freddo la prossima estate. Non è qualcosa a cui ci abitueremo. Dovremo abituarci e stare peggio.

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