Perché gli Steelers hanno rinunciato a Kenny Pickett dopo 24 partite

PITTSBURGH – Seicentottantasette giorni dopo essere stato arruolato, Kenny Pickett, il n. Art Rooney II, proprietario di 20 pick e quarterback, è stato introdotto il 29 aprile 2022, battendo tutti i record collegiali di Dan Marino. è andato

Ceduto a Filadelfia, hanno detto fonti ad Adam Schefter di ESPN, poche ore dopo che i Pittsburgh Steelers hanno accolto Russell Wilson nel loro edificio, la partenza di Pickett non ha cambiato completamente la mentalità del sistema leale della vecchia scuola. Se non altro, rafforza quel principio fondamentale al centro del franchise. Anche ammettere che il sistema è sbagliato.

Pickett, limitato dalla sua scelta al draft e dal livello di talento che i decisori ostinati sono entrati così tardi, ha espresso il suo disappunto per la firma di Wilson richiedendo uno scambio. Ha segnato la fine di un’era che alcuni sostengono non avrebbe mai dovuto iniziare.

La radice del problema non risiede in Pickett, ma nel rifiuto dell'azienda di stabilire un chiaro piano di successione dietro Ben Roethlisberger.

Inseguendo i fantasmi del passato, gli Steelers non sono riusciti a prepararsi adeguatamente per il loro futuro, preferendo invece riscrivere gli errori passati dell'organizzazione e andare avanti dai giorni di gloria.

Ora, due anni dopo il tanto atteso ritiro di Roethlisberger, la squadra è esattamente dove ha cercato di evitare: Square One… quasi.

L'ingaggio di Wilson, che ha ispirato il viaggio di Pickett attraverso il Commonwealth, impedisce agli Steelers di ricominciare da capo. A 35 anni, i migliori anni di Wilson sono alle spalle, ma è più che capace di essere un solido quarterback di bridge, soprattutto dopo una stagione in cui ha lanciato 26 touchdown e otto intercettazioni. “Si sentiva di nuovo come me”, ha detto venerdì in una conferenza stampa.

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È una mossa che gli Steelers avrebbero dovuto seguire due anni fa per impedire ai segnalatori di raggiungere un quarterback in una classe di draft storicamente scadente. Ci sono quasi riusciti, ma dopo aver firmato l'ex scelta del primo turno Mitch Trubisky con un modesto contratto di due anni, l'organizzazione ha tagliato il veterano arruolando Pickett meno di due mesi dopo.

Naturalmente, quello scenario avrebbe potuto essere evitato se gli Steelers avessero investito una significativa somma di capitale nella posizione di quarterback. Invece, la squadra ha scelto Mason Rudolph nel 2018 con una scelta al terzo round. E dopo che la scelta di Rudolph è stata disprezzata da Roethlisberger, la squadra non ha utilizzato un'altra scelta finché Roethlisberger non si è ritirato ufficialmente a seguito di una sconfitta con una wild card. Kansas City Chiefs il 16 gennaio 2022. Sebbene Roethlisberger sia tornato dall’intervento chirurgico al gomito di fine stagione nel 2019 per le stagioni 2020 e 2021, era chiaro che i suoi giorni erano contati.

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Tuttavia, la squadra ha permesso a Roethlisberger di dettare la fine della sua carriera. Quando Roethlisberger finalmente si ritirò, la squadra aveva due quarterback: Rudolph e l'ex giocatore del primo turno Dwayne Haskins. La squadra ha firmato Trubisky nel marzo 2022. Haskins, che aveva mostrato qualche promessa con un nuovo inizio dopo aver iniziato la sua carriera con Washington, morì tragicamente un mese dopo.

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La formula avrebbe funzionato se gli Steelers avessero scelto un altro quarterback quell'anno. Trubisky avrebbe potuto iniziare una stagione mentre un debuttante si sviluppava dietro le quinte e alla fine subentrava nella sua seconda stagione, in modo simile a Patrick Mahomes che lavorava dietro Alex Smith per una stagione. Ma usare una costosa scelta al primo turno sul figlio adottivo della città ed eroe del football Pitt? Trubisky non ha mai avuto una possibilità.

I canti per Pickett sono iniziati dal momento in cui è iniziato il training camp al St. Vincent College e, quattro settimane dopo l'inizio della stagione, Tomlin ha ritirato Trubisky all'intervallo per Pickett, dando inaspettatamente inizio al mandato del debuttante come titolare. Pickett ha trovato lampi di magia nella sua prima stagione, guidando tre rimonte nel quarto quarto, e ha mostrato abilità e intangibili che suggerivano che gli Steelers potessero davvero avere qualcosa in comune. Ma dopo che si trasformò nell'oro degli sciocchi, la polvere fatata finì. Pickett ha concluso il suo mandato negli Steelers in uniforme in panchina mentre Rudolph ha iniziato una partita di playoff.

Dalle macerie della caduta di Pickett, gli Steelers hanno la possibilità di costruire un futuro solido.

Senza Pickett, gli Steelers non saranno gravati da un quarterback al primo turno inferiore alle aspettative. Non ci sarà più un orologio che conta i giorni fino a quando il club non adotterà l’opzione del quinto anno nel maggio 2025.

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Invece, nel gruppo è rimasto un solo quarterback, che venerdì pomeriggio ha espresso la sua gioia facendo da mentore ai giovani compagni di squadra e aiutando Jared Stidham, il suo presunto successore a Denver, a prepararsi per il suo primo inizio con i Broncos.

C'è un ex quarterback del primo turno sul mercato commerciale che potrebbe trarre vantaggio da un anno di apprendimento da un professionista consumato e vincitore del Super Bowl. Scambiando Pickett, gli Steelers hanno aperto la porta a un potenziale scambio per il quarterback dei Chicago Bears Justin Fields, poiché l'organizzazione – e più recentemente il direttore generale Omar Khan – apparentemente ha espresso “piena fiducia” nel proprio giovane. , quarterback a casa.

Con la partenza di Pickett, le pretese possono essere abbandonate e gli Steelers hanno una possibilità.

Nei due anni trascorsi da quando è subentrato in seguito al draft del 2022, Kahn ha dimostrato la tradizione degli Steelers di acquisti di grandi nomi da free agent e la capacità di fare scambi alla scadenza e durante il draft. Kahn ha anche detto che ci sarebbe stata una “forte concorrenza” per la posizione, due sospiri dopo aver espresso fiducia a Pickett a Indianapolis due settimane fa. Anche se ha riso quando i giornalisti gli hanno chiesto della possibilità di ingaggiare quarterback free agent o di fare splash trade, Kahn è stato anche chiaro che “ha l'obbligo di guardare ad ogni strada là fuori per renderci una squadra di calcio migliore”. “

Venerdì è stato il primo passo.

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