Playoff NBA: Luka Doncic guida la rimonta dei Mavericks con 17 punti sui Thunder

I Dallas Mavericks si dirigono verso la loro seconda apparizione alle Western Conference Finals con Luka Doncic, grazie soprattutto a Doncic.

La stella slovena ha portato la sua squadra a una rimonta di 17 punti per porre fine a una scivolata di sei sconfitte contro gli Oklahoma City Thunder vincendo 117-116 sulla testa di serie nella Western Conference di sabato. Domenica Dallas affronterà la vincente di Gara 7 tra Minnesota Timberwolves e Denver Nuggets.

Doncic ha concluso la partita con 29 punti su 9 su 15 al tiro, 10 rimbalzi e 10 assist, la sua settima tripla doppia playoff in carriera e la terza consecutiva. Altri grandi contributori sono stati Derrick Jones Jr., che ha segnato 22 punti al tiro 8 su 13, e Kyrie Irving, che ha segnato 22 punti al tiro 9 su 23.

Mentre era inattivo, Irving ha migliorato il suo record nelle partite finali portandolo a 14-0, il miglior punteggio nella storia della NBA.

I Thunder hanno trascorso quasi tutta la partita in vantaggio e un parziale di fine secondo quarto li ha portati a quota 16 all’intervallo. 77-60 all’inizio del terzo. I Mavericks sono rimasti in svantaggio per gran parte del secondo tempo e hanno pareggiato la partita a metà del quarto quarto, a quel punto è stato un frenetico avanti e indietro con cinque cambi di vantaggio negli ultimi cinque minuti.

Alla fine il gioco si è ridotto a una chiamata controversa. A tre secondi dalla fine, in vantaggio di 116-115, PJ Washington ha tentato una tripla ma ha subito fallo dalla stella dei Thunder Shai Gilgeous-Alexander. I Thunder contestarono il fallo.

Gilgeous-Alexander ha chiaramente messo le mani sulla palla e poi ha colpito il braccio di Washington. Se il tiratore tocca la mano quando la palla viene toccata, il gioco non è un fallo, ma gli arbitri hanno detto che non c’era contatto con la palla al rilascio del tiro perché Washington ha effettuato il contatto e poi ha rilasciato la palla.

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I Thunder hanno perso la sfida e hanno perso la serie. Washington ha effettuato i suoi primi due tiri liberi, poi ha sbagliato intenzionalmente il terzo, costringendo OKC a prendere il comando dalla propria parte del campo con 2,5 secondi rimasti.

Dopo una disastrosa partita a metà campo, la stagione della squadra più giovane della NBA è finita.

18 maggio 2024;  Dallas, Texas, Stati Uniti;  Luka Doncic (77), guardia dei Dallas Mavericks, reagisce davanti a Jaylin Williams (6) in avanti di Oklahoma City Thunder dopo aver segnato nel secondo trimestre durante la partita 6 del secondo round dei playoff NBA 2024 all'American Airlines Center.  Credito obbligatorio: Kevin Jairaj-USA TODAY Sport

Luka Doncic riporta i Mavericks alle finali della Western Conference. (Kevin Jairaj-USA TODAY Sport)

Il bello di essere i Thunder è che non puoi andare alle finali della Western Conference ed essere comunque considerato in tempo.

Questo è ciò che accade quando il tuo candidato MVP (Gilgeous-Alexander) ha 25 anni, tu vai 57-25, il tuo futuro ancoraggio di zona d’attacco (Chet Holmgren) ha 22 anni e il resto della tua rotazione ha 25 anni o meno. Gilgeous-Alexander e Lu Dort sono già sotto contratto per le prossime tre stagioni, mentre Holmgren e Jalen Williams sono sotto contratto per altre due stagioni.

I Thunder probabilmente invecchieranno e miglioreranno la prossima stagione, aggiungendo talenti a buon mercato con la loro ridicola abbondanza di scelte al draft (prese al 12° posto assoluto nel Draft NBA 2024 dagli Houston Rockets).

Naturalmente, l’opzione più interessante per i Thunder per competere legittimamente è scambiare alcune di quelle scelte al draft con talenti veterani. Alcuni rinforzi soprattutto nella vernice.

Se i Thunder sono stati deboli in questa stagione, si stanno riprendendo. Holmgren pesa 208 libbre e l’attaccante di riserva Jaylin Williams è alto 6 piedi e 9. Mentre Hamgren era solido in difesa intorno al canestro con tiri formidabili, la squadra si è classificata 29esima nella NBA nei rimbalzi offensivi.

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La buona notizia è che con una superstar in Gilgeous-Alexander e una superstar in Holmgren, i Thunder hanno già fatto la parte difficile. Se la tua preoccupazione più grande è completare la rotazione e trovare estensioni future, probabilmente sei a buon punto.

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